In a time of pandemic: capitalism, decisions, and individual responsibility

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Firstly, I want to send my compassion to you all. Whatever your choices are, whatever decisions you make, I think it’s fair to say we all feel completely lost and overwhelmed right now.

Since the World Health Organization declared Coronavirus Covid-19 a pandemic last Wednesday, strategies have been decided and measures taken the world over. Let’s be clear: taking no measures – like they’re doing in the UK right now, pretty much – is also a chosen strategy. It sends a clear message. And it’s this message I’ve been thinking about for the past 4 days.

Why am I talking about this on a blog about OCD, depression, and grief? Well, the grief part is, sadly, obvious… I’m sorry for all the families who will have to say goodbye far too soon, without even being able to kiss and hug each other – perhaps the cruelest grieving process… About OCD and depression: I’m thinking about all the people who, like me, due to mental illness, find it extremely hard, if not downright impossible, to make decisions and not agonize over them, to decide what measures to implement in this contradictory information we are given. I’m thinking about how difficult it may be right now, especially for people living with OCD who struggle for hours daily, in the most peaceful time, with checking and anti-contamination compulsions. How difficult it might be too for hypochondriac people, and others living with a wide range of mental health issues… I’m sending solidarity, as I can’t really send much else…

 

I’m French and have been living in the UK for 10 years. These past few days, I have therefore been particularly interested in the actions taken (or indeed, not taken) both in France and the UK. I’ve seen France ignore efforts in China as well as the recommendations coming from Italian doctors and scientists, probably thinking France knew better… Recently, though, France has announced the closure of all schools, non-essential shops, restaurants, cafes, cinemas, and clubs. I believe public transport will be next. (I believe it should be.) In the UK, probably encouraged by the Brexit atmosphere, the government of Boris Johnson still acts like they don’t have to impose any measures. Europe is the epicentre of the pandemic, but they’re not part of Europe, are they? Oh, they will act. I’m sure (I hope) they will. But why take so long? Even only to show to your people that they matter?

Well, the fact that the UK doesn’t do shit (pardon my French, and let’s however thank Scotland for what they did) is the same reason France didn’t act earlier. First, they need to protect capitalism. I mean, can you imagine the devastating consequences for businesses if the whole country was to be put in lockdown? Oh yes, I have a vague idea. Like you do to. Because this is our system: every decision ever taken by our governments is first and foremost there to benefit – or at the very least not hurt – our economic system. Hence why I don’t think we can ever get a truly left-wing government in our countries: they’ll still be expected to encourage investments and production, inexpensive employment, and mass consumption… Let’s not just blame the top, shall we? It’s what we’re used to as citizens too, and many of us are not willing to lose this lifestyle: we want to be able to go to a shop almost anytime, anywhere, to buy something we want, not need. We want to have our say, and most of the time, this means we want to be customers rather than mere users (of schools, libraries, public services). We want to get our food conveniently delivered or promptly served to us in restaurants. To get that coffee from our usual Starbucks. To be able to travel miles for no other reason that we can, so why not? This is how we live. I’m not talking about people who don’t have any other choice than to rely on external help. Disabled people may need their food delivered, the shopping and cleaning done for them. I’m talking about desires, not needs. That’s what capitalism is about. To make us believe, after a while, that these desires are needs, when they’re really not.

I can’t speak of other countries, but in France and the UK, the impact of a lockdown is barely thinkable. See how horrified people are when looking at Italy’s deserted streets. See how (mostly white and wealthy) “customers” react, on a continent where they’ve been used to travel as they please, when they’re told that a border will remain shut, that a ski resort needs to be evacuated, that a plane can’t take off. See those faces as they realise it wasn’t daily-life they were experiencing. It was privilege. We only needed one crisis to be forced to realise it.

Everything is interconnected. Shut factories and ban imports, shops will soon be empty (although due to overproduction and overconsumption, I’m pretty sure we have far more than we think…). Ban public transports, people have to learn again how to live in their own space. I’m like you all. I’m not used to this. I travel a lot. Rarely do I stay more than six months in the same place. Even though I have a home – A home I love, that I share with someone I adore. But give me an opportunity, and I’ll jump at it. I’m going to stop jumping for a while, though, it seems.

 

Three days ago, I was supposed to travel to Morocco for work. I had spent months (and a lot of money) preparing for it. I had attended several medical exams due to my conditions, paid really expensive travel cover (let me tell you, diabetes + OCD + depression aren’t good for your quote). I was excited. About to meet great people and visit places I had never been to. Until Wednesday, I was so busy with the preparation bit, I hadn’t really listened to the news or gave it much thought. I knew things were pretty grim in Italy. After all, I’m on Twitter. I knew we were being told in the UK to wash our hands frequently, and I was doing it, of course. I didn’t cough, and I knew that if I did, I had to cough into my elbow. That’s all pretty standard anyway. I’ve worked in customer service, and that’s definitely what you learn there, to make sure you don’t pass anything to a colleague or customer. Use tissues once, flush them immediately, that sort of things. But on Wednesday, the WHO forced me to listen: it was a pandemic.

On Thursday morning, I woke up to a different feeling: now that everything was packed, now that I was ready to go, only now did I ask myself: should I, actually? My flight was leaving on Friday morning, and because I didn’t want to miss it and since I don’t drive, I had booked a hotel room at Gatwick Airport for the night before.

I spent my last morning home reading travel advice from official and not so official websites. Trump had just announced that all flights from Europe were banned (apart from those coming from the UK, because he was making a political point, of course he was). I had never agreed with Trump on anything, and there I was, thinking that maybe… he had a point. Not regarding the UK exception, of course, but the non-travelling part. Let’s face it: my trip was linked to a work contract, so that’s tricky, but it wasn’t essential. I looked up the website of every single airport I knew, in the UK, France, and Morocco, to see how flights were affected. Apart for flights to/from Italy, they really weren’t, it seemed to me. I spent a lot of time catching up on all the information that frankly, I had overlooked, purposefully or not. I read newspaper releases for the past two weeks, confronted different sources, from different countries, in both English and French. By 1pm, it was time to catch my coach. I left. My legs were shaking. But as someone living with OCD, I didn’t know whether I was overreacting due to my OCD or because I really should have reacted that way. I had trouble deciding what to do, but that’s just my usual behaviour. Was it because there was no clear guidance, contradictions all around us? Or because I always agonize over the most trivial decisions? Was I being ridiculous? Irrational? Was I panicking? Or was the situation indeed that serious, and my decision not to be taken lightly?

While I was on the coach my future colleagues called me. They understood my concern. So far, I had read that there had only been six cases of coronavirus declared in Morocco. Six. Here in the UK, they talked about 500, but I knew the real figure was much higher. In the thousands, probably. Someone said between 5,000 and 10,000. I had no symptoms (there wouldn’t have even been a doubt as to what to do, then), but you can carry the virus for days without knowing it… What if I crossed that border, and brought with me the worst uninvited guest? Can you honestly face being responsible for the spread of a pandemic in a country still virtually untouched?

So I read about travels. People not wanting to miss out on their holidays. I read how Europeans refused to acknowledge what it meant, to live in the pandemic epicentre, when we’d always been so quick to blame it on other countries … I read about how due to Ebola, people from Africa were not welcome at all in Europe, and yet, with our live documented coronavirus outbreak, we were still visiting Cuba, Tunisia, Argentina, unchallenged. I read how in Africa especially, the vast majority of the first covid-19 cases had been introduced by tourists… Not people visiting their families, attending a wedding or a funeral. Tourists. Could there be a more accurate synonym for “non-essential travel”? Some were apparently taking advantage of the low prices on cruises, flights, circuits. It couldn’t have been clearer. The only reason why we didn’t shut borders (and god knows I believe in no-border spaces) and cancel all flights was our submission to capitalism, not that the situation wasn’t all that bad. Capitalism as we now it is built on colonialism. This idea that we, white Europeans, own the world – the sky, even. That it’s our most basic human right to “move freely”. Who moves freely? I was able to go to Morocco just like that, with a valid passport, and stay up to three months, no questions asked. Moroccan people have to ask for expensive and limited visas even just for a few days in Paris… I had spent the last year in the footsteps of Montaigne, reflecting on the relationship between travel, in particular travel writing, and privilege. Was I to forget all I had written, all I believed in too, just because I really wanted to go on that work trip? I didn’t want to let my employers down. Losing that amount of money felt scary too. Capitalistic factors. How can these ever compare to risking people’s lives?

As someone who finds it hard to make decisions, it may disgust the most leftist of you, but I find it easier to know what to do when there is official guidance to rely on. I was hoping for one to be released, one which would say: from today onwards, no one can fly in or out of the UK unless their trip is essential. Sadly for me, this statement didn’t come… The British page for Foreign Travel Advice stated very clearly, on the contrary, that you would not be eligible for any compensation, were you to cancel a trip to a country not listed on their website. So here it was: up to you. The beauty of the free market. Of individualism. Let our will and financial motivations be our only guides.

I asked friends, family. They all told me that by that time, to them it was obvious: I had already made my mind. I couldn’t see it yet. I cried. I cried over not being able to choose. Poor individualistic white girl. Not being able to accept what it meant, to live where we put business and profit first. Overwhelmed by the fear of never being hired by this organization again… Take more Diazepam and shut up already.

That night, the French government announced it will close schools. I knew how reluctant they had been. I couldn’t sleep.

In the morning I knew what I’d do. I went to the breakfast restaurant with my mobile phone to type that email I was dreading. All around me, people were reading on their phones and tablets the latest news on coronavirus. They discussed it nervously over tea. They all seemed annoyed that perhaps they wouldn’t be able to enter their destination country. I didn’t hear anyone say: “Okay, you know what? Let’s cancel. Let’s go home.” Oh, I know. They had worked so hard. Saved for months. You hear that about the climate emergency too. “Why should I not travel if everybody else does? What is it going to change, just one more person, huh?”

And indeed people brushed doubts off: since it’s a pandemic, everyone, every country will get it eventually. So we might as well enjoy.

I sent that email.

I didn’t go.

Went back to my room, because checkout was at 12, and when the flight took off to Casablanca, I was fast asleep in my London bed.

I took the train home. Posted an update on social media, so my readers and followers knew there wouldn’t be any Moroccan travel updates this time around.

That’s when Moroccan authorities decided to stop all travellers from France from entering their country anyway. I had hoped this would happen. But as a French national living in and coming from the UK, they would have let me in. Rather than share the responsibility with the country I live in (I might be furious at their inaction, I also know it’d be an easy excuse, a way to make myself unaccountable) I knew what I’d have thought: you’re the only person responsible now. If something happens to any person you interact with, it’s all on you. Live with that.

And still, wasn’t it too late? If I was indeed carrying the virus, I could have contaminated the coach driver, the hotel staff, my fellow train passengers… Or I could have caught it and bring it home.

 

Last night, as I said earlier, the French government finally announced the closure of all “non-essential” shops, restaurants, cafes, cinemas and clubs. Today, my mom worked in one of the “essential shops”. A supermarket. They were given masks and gloves. Still. We’re all scared for her.

Like us all, I would have preferred not to experience it, but I also believe that this terrible health crisis will generate new forms of solidarity. More global forms of solidarity. I see people standing with workers who aren’t yet safe. I see people make beautiful gestures: helping someone with shopping, giving out books and films, offering to listen to those who need it, asking their governments to consider people we don’t think of, homeless people, prisoners. I see people explain that if you’re willing to flee to Africa at the very first risk for your life, or the life of your loved ones, you can never again deny entry to – or simply ignore – the thousands of refugees who only claim the right to live safely.

Sadly, though, these times also bring another excuse to blame everyone who doesn’t do exactly as you do, people who haven’t yet understood how dangerous their actions were… We put it down to individual responsibility (and stupidity): people who panic-buy are shamed on social media, along with pictures of their overfilled supermarket trolleys. People are called irresponsible for going out, spending one more night in restaurants “before the apocalypse”, as they say… Sure, I’d rather they hadn’t been out and had stayed indoors. While we can’t excuse such behaviour, we can probably understand it, however. “Look, why is it that not all countries do the same, if that’s really necessary?” Firstly, we have to demand that countries like the UK stop ignoring what they’re being told, the same way Italy kept asking for immediate measures in France. Secondly, many people haven’t yet got how unique the whole situation was, how different from any other threat. To them, drastic measures are only associated with countries at war or totalitarian States. (See Giorgio Agamben’s text, which had been much – and rightly – criticized since.) We can assume that if strict confining is indeed decided, the army and the police will likely get involved, with reinforced video surveillance systems too… Can we afford to not even consider for one minute how this power could be abused? It certainly doesn’t mean, “You’re right, go drink that pint in the pub while you should be at home” (many of the people still enjoying night life absolutely don’t care about fighting for people’s rights anyway, so they shouldn’t pretend they do now), and we need to act urgently, ask people to get the fuck home, as the internet has it, but let’s keep this discussion happening, too. Let’s find new ways to protest and ensure people are heard.

In addition, over the years, I’ve spoken to so many people who are convinced that their government will do nothing, absolutely nothing, was there to be a food shortage. Even in such a capitalist country as the UK, I want to believe that if it were to happen, a system would be put in place so that food is made available to everyone, especially the most vulnerable. Yet given what is being done by the State for homeless and poor people, I agree one can doubt such timely generosity… Hence the bulk buying.

Given how violently we have been silencing and ridiculing scientists for decades on topics as crucial as the climate emergency, it’s a bit difficult to ask everyone to listen to their expertise at once. Given what we’ve always been told about dictatorial States, what we’ve always considered our very specific (and superior) sense of freedom, acting as we please regardless of consequences in the name of Capitalism, people are not willing to let that go. You can’t teach someone for decades that all that matters is their own individual choices, and then suddenly expect them to think “community” first. Come on, in France, the only time we ever mention community is to criticize people who don’t “integrate” the way we’d like them to… Honestly? “Community” in France is almost a slur.

 

So what can we do? I am no scientist, so I’ll follow what doctors and experts keep saying: I’ll stay home as much as I can. When I’ll go out, I’ll do all I can too to avoid being a danger to others. But I hope we can drop the blaming game, study the politics of such individual choices to understand what they are and how to change them as quickly as we can. Let’s keep sharing those stats and important articles, let’s try to educate ourselves about what we should do. People who make individualistic choices may be morally wrong, they’re not irrational: they’re acting as they’ve only been taught to act. Also, I know it’s hard to accept, but people have different fears. Yes, I don’t like seeing a supermarket trolley full of toilet paper these days… But who am I to know that the customer doesn’t have mental health issues? I have mental health issues myself, OCD in particular being considered a disability because there are actions I can’t do, decisions I can’t make. It can take me a lot more time to understand something that will appear “obvious” to anyone else (as may have been clear from this very blog…). I sometimes make very poor choices because of my OCD and depressive episodes. I can panic very quickly over… well, anything, frankly. I have been “stuck” in a shop and needed external help to come get me out of there (thank you Quentin, I’m sorry for the unexciting life I’m offering you!)… Perhaps some of these people (I’m not naive, I said “some”) literally panicked while in the shop, even though they came for their normal shopping trip… Perhaps some of them thought strategically: “I’m in a high-risk group, so I’d rather keep my shop visits to a minimum. If I buy all these, perhaps I can avoid coming back for another month.” They don’t need all that toilet paper for a month, you say? That’s true. Perhaps they’re going to give it to their family, neighbours, I don’t know! I only hope they’re doing their best. And maybe they are just selfish. Maybe the fear of being called out publicly helps to not normalise such behaviour. Though I’ve never personally seen anyone go from being a selfish asshole to a generous soul because they saw their stupid face on the internet. I think they get frustrated and aggressive then, that’s all.

 

People have just as much contradictions as they’re being fed. Today in France, elections took place despite doctors advising strongly and explicitly against them. Public transport were running, many supermarkets open, markets crowded. People working for cleaning companies kept cleaning the spaces we take for granted. You want people to voluntarily self-isolate, when the government sends such contradictory messages? Yes, people should take their responsibilities. But one of our responsibilities, surely, is to stand together as much as we can. Please don’t call “anti-democratic” people who didn’t go out to vote today. Don’t tell them if the far right ever wins, it’ll be because of people like them. Don’t patronize them by saying they’re playing by the fascists’ rules. Equally, please don’t accuse people who did go out to vote they have killed your grandmother, when all they’ve heard since childhood is that not going out to vote is the most irresponsible act, the worst thing any citizen can do. Try your best, with what you’ve got, as my friend Pauline always says. Listen to medical recommendations. Accept that you may support things you never agreed with before, because never before have you experienced these serious worldwide circumstances. I mean, I never thought that once in my life I would be encouraging borders… And there I am, hoping countries do all they can to protect themselves and the countries around us… There I am, having always defended the right to meet and protest in the streets, now praying for people to find other ways to voice their demands…

I don’t know. At the end of the day, I still feel lost and overwhelmed.


Au temps de la pandémie: capitalisme, décisions et responsabilité individuelle

Tout d’abord, je veux vous envoyer toute ma compassion. Quels que soient les choix que vous fassiez, les décisions que vous preniez, je pense que là où on tombera tou·tes d’accord, c’est qu’on se sent complètement perdu·es et dépassé·es.

Depuis que l’Organisation mondiale de la santé a reconnu le Coronavirus Covid-19 comme étant une pandémie mercredi dernier, tout autour du monde des stratégies ont été dessinées, des mesures prises. Soyons clair·es : ne pas prendre de mesures (un peu ce que fait le Royaume-Uni en ce moment, en fait), c’est aussi choisir une stratégie. Le message que cela envoie est clair. Et c’est à ce message que je pense depuis 4 jours.

Pourquoi est-ce que je parle de ça sur un blog qui concerne les TOC, la dépression, le deuil ? Malheureusement pour le deuil, je pense que c’est évident. Je suis désolée pour toutes les familles qui auront à se dire au revoir bien trop tôt, sans pouvoir même, comble peut-être de cette douleur, se prendre dans les bras et s’embrasser… Concernant les TOC et la dépression : je pense à toutes les personnes qui, comme moi, en raison d’un trouble mental, trouvent extrêmement difficile, sinon purement impossible, de prendre des décisions sans se torturer, de faire le tri dans ce qu’on nous dit. Je pense à combien la situation doit être difficile, en ce moment, particulièrement pour les gens touchés par les TOC de vérification et d’hygiène. Combien il doit être difficile d’être hypocondriaque à l’heure qu’il est, ou d’avoir un autre problème de cet ordre. Je vous envoie ma solidarité, puisque je ne peux pas envoyer grand-chose d’autre…

 

Je suis française et vis au Royaume-Uni depuis 10 ans. Ces derniers jours, j’ai donc été particulièrement intéressée par les actions prises (ou non prises, justement) par la France et le Royaume-Uni. J’ai vu la France ignorer les efforts faits en Chine et les recommandations de doctoresses·eurs et scientifiques italien·nes, pensant qu’on était tellement plus malins qu’elles·ux… Maintenant, la France a annoncé la fermeture de toutes les écoles, commerces non-essentiels, restaurants, cafés, cinémas, et discothèques. Je pense que les transports en commun sont les prochains sur la liste. (J’espère qu’ils le sont.) Au Royaume-Uni, sûrement encouragé par l’atmosphère du Brexit, le gouvernement de Boris Johnson persiste à agir comme s’il n’avait aucune mesure à prendre. L’Europe est certes le centre de l’épidémie, mais le Royaume-Uni ne fait pas partie de l’Europe, voyons, n’est-il pas ? Oh, ils finiront par agir. Je suis sûre (j’espère) qu’ils le feront. Mais pourquoi prendre si longtemps ? Même simplement pour montrer que la population est importante à leurs yeux?

La raison pour laquelle le Royaume-Uni ne fait rien (saluons tout de même l’Écosse pour ce qu’elle a fait) est la même raison pour laquelle la France n’a pas agi plus tôt. Ces pays protègent d’abord le capitalisme. Vous imaginez les circonstances dramatiques pour les entreprises si le pays entier était mis en confinement ? Oui, je peux vaguement imaginer, en fait. Vous aussi. Parce que c’est notre système ; chaque décision prise par notre gouvernement ne l’est jamais que pour servir, avant tout (ou en tout cas ne pas déstabiliser) notre système économique. C’est pour ça que je pense qu’on ne pourra jamais avoir de gouvernement véritablement de gauche à la tête de nos pays : on lui demandera d’abord, malgré tout, d’encourager les investissements et la production, les emplois peu chers et la consommation de masse… Mais ne faisons pas que pointer le haut de la pyramide. C’est à cela aussi que nous somme habitué·es en tant que citoyen·nes, et beaucoup d’entre nous ne sont pas prêt·es à changer ce style de vie : nous voulons pouvoir aller dans un magasin quasiment quand on le souhaite, où qu’on soit, pour acheter quelque chose qu’on désire, mais dont nous n’avons aucun besoin. Nous voulons pouvoir noter les prestations et, la plupart du temps (c’est surtout vrai au Royaume-Uni), cela fait de nous des consommatrices·eurs plutôt que des usager·es (par rapport aux écoles, aux bibliothèques, aux services publics). Nous voulons qu’on nous livre en toute praticité notre nourriture, ou qu’on nous la serve dans des restaurants. Nous voulons prendre ce café à notre Starbucks habituel. Nous voulons pouvoir parcourir des kilomètres pour la seule raison qu’on le peut, alors pourquoi pas? Voilà comment on vit. Je ne parle pas des gens qui n’ont pas d’autres choix que de compter sur une aide extérieure. Les personnes handicapées peuvent avoir besoin qu’on leur livre leur nourriture, leurs courses, et qu’on fasse le ménage pour elles. Je parle des désirs, non des besoins. C’est cela, le capitalisme. Nous faire croire, à force d’habitude, que ces désirs sont des besoins, alors qu’ils ne le sont absolument pas.

Je ne peux pas parler des autres pays, mais en France et au Royaume-Uni, l’impact d’un lockdown est à peine imaginable. Regardez à quel point les gens sont horrifiés de voir les rues désertes de l’Italie. Voyez comment les client·es (souvent blanc·hes et aisé·es) réagissent, sur un continent où ils et elles ont pris l’habitude de voyager comme bon leur semblait, quand on leur dit qu’une frontière leur restera fermée, ou que leur station de ski doit être évacuée. Regardez ces visages quand ils et elles prennent conscience que ça n’était pas simplement la vie quotidienne, ça, mais l’expression d’un privilège. Une crise sanitaire. C’est tout ce qu’il aura fallu pour qu’on soit bien obligé·es de s’en rendre compte.

Tout est lié. Fermez les usines et interdisez les imports, et les magasins seront bientôt vides (encore que vu notre surproduction et notre surconsommation, je suis sûre qu’on en aurait pour plus longtemps qu’on ne le pense…). Interdisez les transports en commun, et les gens doivent réapprendre à vivre leur espace. Je suis comme vous tou·tes. Je n’ai pas l’habitude de ça non plus. Je me déplace beaucoup. Reste rarement plus de six mois au même endroit. Bien que j’aie un chez moi (un chez moi que j’aime, avec une personne que j’adore), donnez-moi une seule opportunité et je sauterais dessus. On dirait quand même que là, je risque de moins sauter pendant quelques temps.

 

Il y a trois jours, je devais partir au Maroc pour le travail. J’avais passé des mois (et beaucoup d’argent) à préparer ce voyage. J’avais eu plusieurs visites médicales en raison de mon profil, et payé une assurance voyage ultra chère (laissez-moi vous dire que la combinaison diabète + TOC + dépression, les assurances n’aiment pas beaucoup). J’avais hâte. J’étais sur le point de rencontrer des gens géniaux et de visiter des lieux que je n’avais jamais vus. Jusqu’à mercredi, j’étais si débordée par les préparatifs que je n’avais pas encore bien écouté les informations, ou je n’avais pas pris le temps de les écouter correctement. Je savais que ça n’allait pas fort en Italie. J’utilise Twitter, quand même. Je savais qu’on nous disait au Royaume-Uni de bien nous laver les mains régulièrement, et je le faisais, bien sûr. Je ne toussais pas, mais je savais que si je toussais, je devais le faire dans mon coude. Des procédures assez standards, somme toute. Ayant travaillé dans le commerce et en bibliothèque, c’est quelque chose qu’on nous apprend, afin de ne surtout pas passer ça aux collègues, client·es ou usager.es. N’utilisez de mouchoirs qu’une fois, mettez-les dans les toilettes et tirez la chasse, ce genre de trucs. Mais mercredi, l’OMS m’a obligée à écouter : c’était bien une pandémie.

Jeudi matin, je me suis réveillée dans un autre état d’esprit : maintenant que mon sac était prêt, que j’étais moi-même prête à partir, maintenant seulement me venait cette question : est-ce que je dois vraiment y aller ? Mon avion partait vendredi matin, et parce que je ne voulais pas le rater et que je ne conduis pas, j’avais réservé une chambre la veille dans un hôtel de l’aéroport de Londres Gatwick.

J’ai passé ma dernière matinée à la maison à lire des recommandations de voyage sur les sites officiels et pas si officiels que ça. Trump venait d’annoncer que tous les vols en provenance de l’Europe étaient interdits (excepté ceux du Royaume-Uni, parce que c’était évidemment un message politique). Je n’avais jamais partagé une seule opinion avec Trump, et voilà que je me disais que c’était peut-être pas si bête… Pas concernant le Royaume-Uni, évidemment, mais plutôt concernant ces voyages qu’on pouvait éviter. Mon voyage était lié à un contrat de travail, donc en effet c’était un peu plus compliqué qu’un voyage d’agrément, mais il n’était pas vital ou indispensable. J’ai regardé les sites de tous les aéroports que je connaissais, au Royaume-Uni, en France et au Maroc, pour voir l’influence que cela avait sur les vols actuels. Mis à part les vols en provenance de et à destination de l’Italie, ils n’étaient en fait vraiment pas affectés. J’ai passé beaucoup de temps à rattraper les nouvelles que franchement, j’avais négligé, consciemment ou non. J’ai lu les revues de presse des deux dernières semaines, confronté des sources venant de pays différents, en anglais comme en français. À 13h, je devais partir pour avoir mon car. Je suis partie. Mes jambs tremblaient. Mais ayant des TOC, je ne savais pas si j’avais une réaction exagérée en raison de mes TOC, ou si c’était la réaction à avoir. Je n’arrivais pas à décider quoi faire, mais c’est un peu mon comportement habituel, pour être honnête. Était-ce parce qu’il n’y avait aucune directives claires, et des contradictions partout autour de nous ? Ou parce que je me torture quant à la plus banale des décisions ? Est-ce que j’étais juste ridicule ? Irrationnelle ? Est-ce que j’étais en train de paniquer? Ou la situation était-elle aussi grave qu’elle en avait l’air, et ma décision à ne surtout pas prendre à la légère?

Alors que j’étais dans le car, mes futurs collègues m’ont appelée. Ils ont compris mes craintes. Jusqu’ici, il n’y avait eu que six cas de coronavirus déclarés au Maroc. Six. Ici, au Royaume-Uni, ils parlaient de 500 cas, mais je savais qu’il y en avait bien plus. Quelqu’un avait parlé d’un chiffre compris entre 5 000 et 10 000. Je n’avais aucun symptôme (car dans ce cas-là, il n’y aurait eu aucun doute quant à ce qu’il fallait faire), mais on peut être vectrice du virus pendant plusieurs jours sans le savoir… Si je franchissais cette frontière, et que j’amenais avec moi le pire invité surprise ? Pouvez-vous honnêtement supporter d’être responsable de la propagation d’une pandémie au sein d’un pays encore presque intouché ?

J’ai donc lu des choses à propos de voyages. Des gens qui ne voulaient pas rater leurs vacances. J’ai lu comment les Europén·nes refusait d’admettre ce que ça signifiait, de vivre à l’épicentre de l’épidémie, alors qu’on avait toujours été si prompt·es à condamner les autres pays… J’ai lu comment en raison d’Ebola, les gens venant d’Afrique n’étaient plus les bienvenu·es en Europe, et comment nous, avec nos foyers épidémiques fort documentés, on continuait de visiter Cuba, la Tunisie, l’Argentine, sans se poser aucune question. J’ai lu qu’en Afrique, en particulier, la grande majorité des cas de covid-19 avaient été introduits par des touristes… Pas par des gens rendant visite à leur famille, venant pour un mariage ou des funérailles, non. Des touristes. Y a-t-il jamais eu de meilleur synonyme pour « voyage non indispensable » ? Certain·es en profitaient apparemment pour bénéficier de prix défiant toute concurrence sur les croisières, les vols, les circuits. Ça n’aurait pas pu être plus clair : la seule raison pour laquelle on ne fermait pas les frontières (et dieu sait que je crois en un monde sans frontière) ni n’annulions tous les vols, c’était notre soumission au capitalisme. Le capitalisme, tel que nous le connaissons, s’est construit sur le système colonial. Cette idée que le monde, le ciel même, nous appartient à nous, Europen·nes blanc·hes. Que c’est notre droit le plus essentiel que de « circuler librement ». Mais qui circule librement ? Je pouvais aller au Maroc juste comme ça, avec un passeport en cours de validité, et y rester trois mois si je voulais, pas de questions merci. Les ressortissants marocain·es doivent obtenir des visas chers et fort limités pour simplement quelques jours à Paris… J’avais passé l’année précédente dans les pas de Montaigne, à écrire sur le lien entre voyage (et en particulier écrit de voyage) et privilège. Est-ce que je devais ignorer tout ce que j’avais écrit, tout ce en quoi je croyais, aussi, sous le simple prétexte que j’avais vraiment envie de faire ce voyage-ci ? Je ne voulais pas faire faux bond à mes employeurs. Perdre cette somme d’argent que j’avais engagée me faisait peur, aussi. Des facteurs financiers. Comment peut-on comparer ça à des vies humaines ?

En tant que personne qui prend très difficilement des décisions, ça va dégoûter les plus gauchos d’entre vous, mais c’est plus facile pour moi quand il y a une directive claire sur laquelle je peux m’appuyer… J’espèrais qu’on en publie une, qui dirait qu’à compter de ce jour, personne ne pourrait plus quitter le Royaume-Uni ou y pénétrer par avion, sauf dans les cas de déplacements essentiels. Malheureusement pour moi, cette directive n’arriva pas. La page gouvernementale concernant les voyages à l’étranger précisait même clairement qu’on n’aurait droit à aucun remboursement si on annulait son voyage pour une destination qui n’était pas listée sur le site. Alors voilà : c’était à nous de voir. La beauté du capitalisme et de son libre marché. La beauté de l’individualisme. Laissons nos volontés et nos intérêts financiers être nos seuls guides.

J’ai demandé leur avis à des ami·es, à ma famille. Ils et elles m’ont tou·tes dit que pour eux·lles, c’était évident : à cette heure-là, j’avais déjà pris ma décision. Mais moi, je ne le voyais pas. J’ai pleuré. Pleuré parce que je n’arrivais pas à decider. Pauvre petite blanche individuelle. Qui a peur de ne plus jamais être embauchée par cette structure. Prends pluis de Diazepam et ferme ta gueule.

Cette nuit-là, le gouvernement français a annoncé qu’il fermerait les écoles. Je savais à quel point cette décision les avait fait hésiter. Je n’ai pas dormi.

Au matin, je savais quoi faire. Je me suis rendue à la salle du petit-déjeuner avec mon téléphone pour écrire cet email que je redoutais. Tout autour de moi, les gens lisaient sur leur téléphone, leur tablette, les dernières nouvelles concernant le coronavirus. Ils en parlaient nerveusement devant leur tasse de thé. Ils avaient l’air embêtés, peut-être ne les laisserait-on pas entrer dans leur pays de destination. Mais je n’ai entendu personne dire : « Okay, tu sais quoi, viens on annule tout. Rentrons à la maison. » Oh, je comprends. Ils avaient travaillé dur. Économisé pendant des mois. On entend ça à propos de l’urgence climatique, également. “Pourquoi est-ce que moi je ne devrais pas voyager alors que tout le monde le fait? Qu’est-ce que ça change, une personne, hein ? »

Et les gens repoussaient ainsi leurs doutes : comme il s’agissait d’une pandémie, tout le monde, tous les pays du monde, finiraient par être touchés. Alors tant qu’à faire, autant profiter.

J’ai envoyé mon email.

Je ne suis pas partie.

Je suis retournée dans ma chambre, j’avais jusqu’à midi pour la libérer, et à l’heure où décollait l’avion pour Casablanca, je dormais à poings fermés.

J’ai pris le train pour rentrer à la maison. Posté la nouvelle sur les réseaux sociaux, pour que mes lecteurs·rices et followeurs·euses sachent qu’il n’y aurait pas cette fois de journal de voyage marocain.

C’est à cette heure-là que les autorités marocaines ont décidé d’arrêter tous les voyageurs en provenance de France, de toute façon. J’avais espéré que ça arriverait. Mais en tant que citoyenne française habitant au et partant du Royaume-Uni, on m’aurait laissée rentrer. Plutôt que de partager cette responsabilité avec le pays d’où je venais (j’ai beau être furieuse vis-à-vis de son inaction, je sais aussi que c’est une manière facile de se dédouaner, c’est le cas de le dire, tiens) je sais ce que j’aurais pensé : voilà, c’est toi la seule responsable, maintenant. Si quelque chose arrive à n’importe laquelle des personnes que tu rencontreras, ça seras de ta faute. Allez, vis avec ça.

Et de toute façon, n’était-ce pas trop tard ? Si j’étais porteuse du virus, j’avais pu contaminer le chauffeur de bus, les employé·es de l’hôtel, les passagers de mon wagon… J’aurais aussi pu l’attraper et le ramener à la maison.

 

Hier soir, comme je l’écrivais plus haut, le gouvernement français a finalement annoncé la fermeture de tous les commerces « non-essentiels », des restaurants, des cafés, des cinémas et des discothèques. Aujourd’hui, ma mère travaillait dans un supermarché. On leur a donné des masques et des gants. J’ai peur pour elle malgré tout.

Comme nous tou·tes, j’auaris préféré ne pas vivre ça, mais je crois aussi que cette terrible crise sanitaire générera de nouvelles formes de solidarité, une solidarité plus globale. Je vois les gens soutenir les travailleur·ses encore non protégé·es. Je les vois faire des gestes : aider quelqu’un avec ses courses, offrir des livres ou des films, demander au gouvernement de penser à celles et ceux à qui on ne pense jamais : les sans-domiciles, les détenu·es. Je vois les gens expliquer que si tu es prêt·e à courir te réfugier en Afrique au premier risque pour ta vie, tu n’as plus le droit de refuser ni même de simplement ignorer les milliers de réfugié·es qui ne demandent que le droit à vivre en sécurité.

Malheureusement, les circonstances offrent aussi une occasion de plus d’insulter tous les gens qui ne font pas exactement comme nous, qui n’ont pas tout de suite compris le danger de leurs actions… Nous mettons tout sur le dos de la responsabilité (ou stupidité) individuelle : les gens qui achètent des quantités énormes sous une certaine panique sont montrés sur les réseaux sociaux, avec la photo de leurs chariots trop remplis. Les gens sont qualifiés d’irresponsables quand ils sortent une dernière nuit au restaurant, « avant l’apocalypse » comme ils disent… Bien sûr, j’aurais préféré qu’ils ne le fassent pas et restent chez eux. Pourtant sans l’excuser, on peut probablement comprendre pourquoi ils le font. « Attendez, pourquoi tous les pays ne font pas la même chose, si c’est si grave que ça et que c’est la seule chose à faire ? » D’une part, exigeons des pays comme le Royaume-Uni d’arrêter d’ignorer la gravité des faits, comme l’Italie l’a répété à la France ces derniers jours. D’autre part, tellement de gens n’ont pas compris le caractère absolument unique de ce qui se passe actuellement. Pour eux, les mesures de confinement drastiques sont le propre des pays en guerre, des états dictatoriaux (lisez à ce sujet le texte de Giorgio Agamben, très justement critiqué depuis). On peut supposer que si le confinement strict doit en effet être mis en place, l’armée et la police seront certainement réquisitionnées, avec des systèmes de vidéosurveillance renforcés… Peut-on vraiment se permettre de ne pas se poser cinq minutes la question de possibles dérives ? Cela ne veut certainement pas dire : « T’as raison, va boire ta bière au bar alors que tu devrais rester chez toi » (beaucoup se fichent complètement d’habitude de la défense de leurs droits, alors qu’ils ne viennent pas faire semblant maintenant). Nous devons agir très vite, demander aux gens de stay the fuck home, comme le dit si bien internet, mais laissons aussi cette conversation avoir lieu. Trouvons d’autres moyens de manifester et de faire en sorte que les gens soient écoutés.

De plus, au fil des ans, j’ai parlé à beaucoup de gens qui sont persuadés que leur gouvernement ne ferait rien, absolument rien, en cas de pénurie de nourriture. Même dans un pays aussi capitaliste que le Royaume-Uni, j’ai envie de croire que si cela arrivait, un système serait mis en place pour que de la nourriture soit mise à disposition de tou·tes, en particulier les plus vulnérables. Mais vu ce que fait l’Etat concernant les sans-domiciles et les pauvres, je conviens aisément qu’on puisse douter d’une telle générosité… D’où les rayons dévalisés.

Étant donné à quel point on fait taire et on décrédibilise depuis des décennies les scientifiques pour des sujets aussi graves que l’urgence climatique, difficile aujourd’hui d’imposer aux gens de s’en remettre illico à leur expertise. Étant donné tout ce qu’on nous a toujours dit des États dictatoriaux, ce qu’on a toujours considéré comme notre sens très spécifique (et supérieur) de la liberté, nous permettant de faire ce qui nous chante sans jamais nous soucier des conséquences au nom de notre dieu capitalisme, les gens ne sont pas prêts à lâcher si vite. On ne peut pas apprendre aux gens pendant des décennies que tout ce qui compte, ce sont leurs choix individuels, et tout à coup attendre d’eux qu’ils pensent d’abord en terme de « communauté ». En France, les seules fois où on emploie même ce mot, c’est pour critiquer les personnes qui ne « s’intègrent » pas comme on voudrait qu’elles le fassent. Honnêtement ? « Communauté », en France, c’est quasiment une insulte.

 

Alors, que peut-on faire ? Je ne suis pas scientifique, alors je suivrai ce que médecins et expert·es ne cessent de répéter : je resterai à la maison autant que je le pourrai. Quand je sortirai, je ferai tout ce que je peux pour ne pas représenter un danger pour les autres. J’espère aussi qu’on peut arrêter le jeu des accusations, politiser ces choix individuels pour en comprendre la portée mais aussi savoir comment les modifier aussi vite que possible. Continuons de partager les statistiques qui circulent et les articles importants, continuons de nos éduquer sur ce que l’on doit faire. Les gens qui font des choix individualistes font peut-être des choix immoraux, mais pas irrationnels : ils agissent comme on le leur a toujours appris. Parallèlement, et c’est dur à accepter, les gens n’ont pas tous les mêmes peurs. Certes, je n’aime pas voir les caddies de supermarché du moment, débordant de papier toilette… Mais qui suis-je pour dire que ces gens-là n’ont pas aussi des troubles psychologiques ? Je suis moi-même atteinte de ces troubles, les TOC en particulier étant considérés comme un handicap car il y a des choses que je ne peux pas faire, des décisions que je ne peux pas prendre. Ça peut me prendre plus longtemps de comprendre quelque chose qui paraîtra à tout le monde « évident ». Je fais parfois de très mauvais choix en raison de mes TOC et de mes épisodes de dépression. Je peux paniquer très vite face à… n’importe quoi, en fait. On a déjà dû venir me chercher dans un grand magasin (merci Quentin, pardon encore pour ces rebondissements que je t’inflige dans ma vie trépidante !) car j’étais « coincée »… Peut-être que certains de ces gens (je ne suis pas naïve, je n’ai pas dit tous…) ont littéralement paniqué une fois dans le magasin, alors qu’ils venaient pour leurs courses habituelles. Peut-être aussi que certains pensent stratégiquement : « J’appartiens à une population à risque, donc je dois faire en sorte de ne pas venir ici trop souvent. Si j’achète tout ça, peut-être puis-je éviter de revenir pendant tout un mois. » Ils n’ont pas besoin de tout ce papier toilette pour un mois, dites-vous ? En effet. Peut-être qu’ils en donneront à leur famille, leurs voisin·es, je ne sais pas ! J’espère qu’ils font de leur mieux. Et peut-être qu’ils sont juste égoïstes. Et peut-être en effet que la peur de se faire défoncer en public permet de ne pas normaliser ce type de comportement. Mais pour tout vous dire, je n’ai jamais vu un ignoble connard nombriliste devenir une âme des plus généreuses simplement parce qu’il avait vu sa sale face sur internet. Je pense que ça les rend frustrés et agressifs, pas grand-chose d’autre.

 

Les gens révèlent autant de contradictions qu’on leur en a donné pour se construire. Aujourd’hui, en France, des élections ont eu lieu contre l’avis des médecins. Les transports en commun fonctionnaient, beaucoup de supermarchés étaient ouverts, les marchés étaient pleins. Les personnes travaillant pour des sociétés d’entretien ont continué à nettoyer les espaces que l’on prend pour acquis. On veut que la population s’auto-confine, alors que le gouvernement envoie de telles informations contradictoires ? Oui, chacun·e doit prendre ses responsabilités. Mais l’une de nos responsabilités, c’est sûrement de rester solidaires autant que possible. S’il vous plaît, n’appelez pas « anti-démocratiques » les personnes qui ne sont pas allées voter aujourd’hui. Ne leur dites pas que si l’extrême-droite passe un jour, ça sera à cause de gens comme eux. Arrêtez votre condescendance, quand vous dites qu’ils jouent le jeu des fascistes. De la même façon, n’accusez pas les personnes qui sont allées voter d’avoir tué votre grand-mère, alors qu’on leur répète depuis l’enfance que c’est ne pas voter qui est un geste irresponsable, la pire chose qu’un·e citoyen·e puisse faire. Faites de votre mieux avec ce que vous avez, comme dit toujours mon amie Pauline. Écoutez les recommandations médicales. Acceptez que vous défendrez peut-être des choses avec lesquelles vous n’aviez jusqu’à présent jamais été d’accord, puisque vous n’avez jamais eu à les considérer à la lumières de circonstances internationales si difficiles. Franchement, je n’aurais jamais pensé qu’un jour je défendrai les frontières… Et voici que j’espère que les différents pays feront tout ce qu’ils pourront afin de se protéger eux-mêmes, et de protéger les pays qui les entourent… Voici qu’ayant toujours défendu le nécessité de se rassembler et de manifester dans les rues, je prie que les gens trouvent un autre moyen, là tout de suite, d’exprimer leur revendications…

Je ne sais pas. Au fond, je reste perdue. Dépassé.é.

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New Diagnosis

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french flag pastel

There are results you fear more than others.

On Thursday night, I was rushed to the hospital. Hours earlier, my GP had asked me to see him, after my blood results had returned: it wasn’t said on the phone nor on the letter, but they were “quite alarming”, he confirmed when I met him. My blood sugar level was 17, when it should have been less than 5.4. A urine sample confirmed that my ketones level was 2.2, instead of an acceptable 0.6. I hadn’t even heard of ketones until that day. When the doctor said, « Your body has gone into starvation mode », I said, « Well I sure haven’t! » And I laughed. He didn’t.

– No, really. You need to go to the hospital right now for an assessment.
– And that would be to assess…?
– Do you have a history of diabetes in your family?

From then on it all went really fast, and a bit surreal. I was to go home, prepare an overnight bag in case the hospital wanted to keep me, wait for the ambulance. He said the words: « You’re diabetic ». Wait, am I? I would know it if I was, wouldn’t I? Wait! Wouldn’t I?

When the ambulance arrived, one of the two paramedics was quite surprised to see me « so well ». I tried to make a few jokes, to avoid showing I was uncomfortable myself. I didn’t tell him the reason I couldn’t drive was OCD. I just said as I always do, “I’m sorry I don’t drive”. He was cross someone had called an ambulance for me, when I could have gone in a car. I apologized again. He said it wasn’t my fault, but I was the one listening to him as he explained that I was “taking the space of a sick patient”. After that, we didn’t talk very much. Especially after he asked me about current medication as he was filling in a form on his Ipad, and I said Fluoxetine.

– And why are you taking it?
– OCD and depression.

I didn’t talk about the guilt.

At the hospital we went from service to service to see where I should go.

– You’ve got a bad foot?
– That? Oh, no, it’s nothing! Just a foot drop.
– Isn’t it why you’re here?
– No, it’s my blood.

They asked me to sit down in A&E. A little over two hours later, a nurse came to get me. I had tried to read a novel after seeing a sign on the wall: “4-5 hours on 12/12/19 @ 17.00 to be seen by a doctor from time of arrival.”

As blood formed droplets on my fingertips, people were voting for the future of the UK. The future of the NHS. I was worried. I had been for weeks. And now even this new diagnosis (I wasn’t sure: was it for certain yet? Were we still wondering if I had diabetes or was it a done deal?) wasn’t pushing the fear away. Quite the contrary: sat on a public hospital chair, being careful not to put blood everywhere, it was getting closer and closer. There I was, a European immigrant to the UK, waiting to be assessed for free by a medical system which had known cuts after cuts over the last few years.

My blood sugar level had increased. In French, when we worry, we say that we “make bad blood” (“se faire du mauvais sang”). I no longer wanted to laugh, though, sitting on a chair in this overcrowded ward. Half an hour passed. Or was it an hour? Minutes after they had admitted me in a cubicle for more blood tests, I could hear them talk behind the blue curtain: “It’s way too high. She needs to be seen by the doctor.” The nurse looked at my other arm, found a vein. It was only salted water, I was told.

It was about 10pm and the first estimates were in: Conservative 368, Labour 191. I switched off the phone screen. I didn’t feel like commenting at all. It was a done deal. If it turned out to be type 1, it’d have always been.

After three hours in the ward, I was moved to a different cubicle.

– So, you’re diabetic?
– Apparently so.
– You didn’t know?
– I definitely didn’t know.
– Why did you see your GP?
– Because of a foot drop. I’m also very dehydrated. I might have been drinking between 4 and 5 litres of water a day since September.
– Can you walk for me?

I walked for them.

Polling stations were now closed. It was 1am.

– At least I can confirm the results are back, and you’ve haven got Diabetic ketoacidosis.
– Oh, that’s good!
– You’re familiar with Diabetic ketoacidosis?
– Well, I’ve been reading the NHS website as I was waiting…

I was brought a bed. A stretcher, actually. I so wanted to lie down. Nurses could see this as I was shrinking on my chair, doing nothing – couldn’t read, nor my book or my phone. They spent their time apologizing: “Sorry you had to wait for so long, it’s so busy tonight. We have a bed shortage.” Like the man in the ambulance, it was my turn to say: “It isn’t your fault. Please don’t worry. It isn’t your fault.” The nurse injected insulin into my body for the very first time.

Votes were still being counted as I lay below the aggressive light of the ward. After one hour, I was given two blankets. I put one over my head to make it dark. The man waiting on another stretcher, next to me, said: “Well, now I’ve seen it all!” Later, he would give me money, asking me to go to the cafe (he couldn’t walk) and bring £70 worth of cake and biscuits for all the nurses. “It’s Christmas, after all.” The biscuits were tree-shaped and had red and gold topping. Tinsels had been stuck to the walls.

Every hour and a half since arrival, a nurse would check my temperature (36.4), my blood pressure (I have no idea what it was), my blood sugar level, sometimes my ketones level too (now 3.1). When my blood sugar level reached 25.8 around 3am, they said we needed to do it again, to make sure. It was too high, far too high. The new reading was 26.4. “If it isn’t better in one hour, we’ll need to give you more insulin”. I dropped in and out of sleep. It got better (19), and at about 5am I was moved to the Medical Assessment Unit. I wanted to walk, but they said: “No no no, stay on the stretcher.” Watching the ceiling unfold, I listened to the nurses’ conversation, and obviously didn’t understand who they were talking about, but someone had lost their baby. Sadness came to sit on my chest.

The new location was a lot more comfortable: there was a proper bed, and the lights were dim. I changed into the night gown they gave me, and tried to sleep.

From 7am onwards, I spent the day being seen by medical staff. I had my first education about diabetes. First, an expert came to explain what it was, remind me of the pancreas’ role, and why they thought there – as did my GP – that I was a type 1. Then another doctor came to explain how to use an insulin flexpen, and the reader I’ll be given to test my blood sugar level. I was given needles. Lancets. A yellow safe box to dispose of them. Another expert came to give me a whole pile of leaflets. One of them read: “Diabetes and emotional well-being”. There was some sort of magazine, too: “Everyday life with Type 1 diabetes”.

– So, that’s a bit of a shock, isn’t it?
– It is, I suppose.
– How do you feel about it all?
– Absolutely fine, thank you.
– Mmh. Are you sure?
– Yes, I am.
– You’re going to be okay.
– Oh, I know.
– Don’t worry.

Between discussions and blood controls, I watched my Facebook and Twitter timelines. The people of the UK had spoken, and I wasn’t best pleased with what they had to say – nor were most of my friends. I wasn’t alone. And Q. had said he would come straight after work if I needed to.

A newly diagnosed diabetic immigrant in a British hospital, I could finally go outside to smoke a cigarette, the first one in 14 hours. On my way to the main entrance, I noticed a plaque:

To commemorate the 40th anniversary of
the National Health Service
and
the official opening of
Derriford hospital
on 22nd August 1988
by
the Prime Minister
the right honourable
Margaret Thatcher, FRS MP

Speaking of important dates, it was now Friday 13th.

 


 

Nouveau diagnostic

Il y a des résultats qu’on redoute plus que d’autres.

Jeudi soir, j’ai été amenée d’urgence à l’hôpital. Quelques heures plus tôt, mon généraliste m’avait demandé de venir le voir après que mes analyses de sang étaient revenues : on ne me l’avait pas dit au téléphone ou sur la lettre, mais ils étaient « plutôt inquiétants », a-t-il annoncé quand je l’ai vu. Mon taux de glycémie était de 17, alors qu’il aurait dû être de moins de 5,4. Un examen d’urine confirma une présence de corps cétoniques de 2,2, au lieu d’un taux maximal de 0,6. Je n’avais jamais entendu parler de corps cétoniques jusqu’à ce jour. Quand le médecin m’a dit : « Votre corps s’est mis en mode ‘famine’ », j’ai répondu : « Ah bah pas moi, en tout cas ! », et j’ai ri. Lui non.

– Non, vraiment, vous devez aller à l’hôpital tout de suite pour de plus amples examens.
– Et qu’est-ce qu’on cherche, en fait ?
– Il y a des personnes diabétiques, dans votre famille ?

À partir de ce moment-là, c’est allé très vite. Et c’était un peu irréel. Je devais rentrer chez moi, préparer un sac pour la nuit au cas où on voudrait me garder à l’hôpital, et attendre l’ambulance. Il prononça les mots : « Vous êtes diabétique. » Attendez, vous êtes sûr ? Ça se saurait, si je l’étais non ? Attendez ! Ça se saurait, non ?

Quand l’ambulance est arrivée, un des deux ambulanciers a été très surpris de me voir « si en forme ». J’ai essayé de faire quelques blagues, pour ne pas montrer que je me sentais moi-même mal à l’aise. Je ne lui ai pas dit que la raison pour laquelle je ne conduisais pas, c’était les TOC. J’ai juste dit, comme je le fais toujours, « Excusez-moi, je ne conduis pas ». Il était énervé que quelqu’un ait appelé une ambulance pour loi, alors que j’aurais pu y aller en voiture. Je me suis excusée encore. Il a dit que ça n’était pas de ma faute, mais c’était bien moi qui l’écoutais me dire que je prenais « la place d’un patient malade ». Après ça, on n’a plus vraiment parlé. Surtout après qu’il m’a demandé de préciser les médicaments que je prenais actuellement, pour un formulaire qu’il remplissait sur son Ipad. J’ai dit de la Fluoxétine.

– Et pourquoi vous en prenez-vous ?
– TOC et dépression.

Je ne lui ai pas dit, pour la culpabilité.

À l’hôpital, nous sommes allés de service en service pour voir où je devais aller.

– Vous avez mal au pied?
– Ça ? Oh non, c’est rien, juste un steppage.
– C’est pas pour ça, que vous êtes ici ?
– Non, c’est à cause de mon sang.

On m’a demandé de m’asseoir aux urgences. Un peu plus de deux heures plus tard, une infirmière venait me chercher. J’avais essayé de lire un roman après avoir vu sur une ardoise, au mur : « 4 à 5 heures d’attente le 12/12/19 @ 17h avant de voir un médecin, à partir de votre heure d’arrivée ».

Alors que le sang perlait au bout de mes doigts, les gens votaient pour le futur du Royaume-Uni. Pour le futur de la NHS, le système britannique de Sécurité Sociale. J’avais peur. J’avais peur depuis des semaines. Et maintenant, même ce nouveau diagnostic (j’avais un doute : c’était sûr, du coup ? Est-ce qu’on se demandait encore si j’avais du diabète ou était-ce une affaire déjà réglée ?) ne repoussait pas cette peur-là. Au contraire : assise sur la chaise d’un hôpital public, attentive à ne pas mettre du sang partout, cette peur-là se faisait plus pressante. J’étais là, immigrée européenne au Royaume-Uni, attendant d’être traitée gratuitement par un système médical qui avait, ces dernières années, connu coupe budgétaire après coupe budgétaire.

Mon taux de glycémie avait augmenté. Je comprenais sous un jour nouveau l’expression « se faire du mauvais sang ». Je n’avais plus envie de rire, pourtant, assise sur cette chaise d’une salle bondée. Un demi-heure passa. Ou était-ce une heure ? Quelques minutes après m’avoir reçu dans un nouveau box, je les entendais parler derrière le rideau bleu : « C’est beaucoup trop élevé. Elle doit voir un docteur. » L’infirmière regarda ensuite mon autre bras, y trouva une veine. C’était simplement de l’eau salée, apparemment.

Il était à peu près 22h et on donnait les premières estimations. Parti conservateur 368, parti travailliste 191. J’éteignis l’écran de mon téléphone. Je n’avais même pas envie de commenter ça. L’affaire était réglée. Si c’était du type 1, ça avait même toujours été déjà réglé.

Après trois heures dans la salle, on m’amena à un autre box.

– Donc vous êtes diabétique ?
– Apparemment, oui.
– Vous ne le saviez pas ?
– Vraiment pas, non.
– Pourquoi êtes-vous allée chez votre médecin ?
– Parce que j’ai un steppage. Et je suis très déshydratée. Depuis septembre je dois boire 4 à 5 litres d’eau par jour.
– Pouvez-vous me montrer comment vous marchez ?

Alors j’ai marché.

Les bureaux de vote étaient bel et bien fermés. Il était 1h du matin.

– Au moins je peux vous confirmer que les résultats nous sont parvenus, et vous ne faites pas d’acidocétose diabétique.
– Ah, ça, c’est bien !
– Vous savez ce que c’est ?
– Disons que j’ai lu des trucs sur le site de la NHS en attendant…

On m’amena un lit. Un chariot brancard, en fait. J’avais tellement envie de m’allonger. Les infirmières le voyaient bien, alors que je me tassais de plus en plus sur ma chaise, lasse – je ne parvenais pas à lire, ni mon livre ni mon téléphone. Elles passaient leur temps à s’excuser : « Désolée de vous faire attendre si longtemps, il y a tellement de patient·e·s ce soir. Nous n’avons plus aucun lit de libre. » Comme l’ambulancier, c’était à mon tour de dire : « Vous n’y êtes pour rien. Ne vous inquiétez pas. Vous n’y êtes pour rien. » L’infirmière m’injecta de l’insuline dans le corps pour la toute première fois.

On comptabilisait encore les bulletins de vote à l’heure où je m’allongeais sous la lumière blafarde de la grande salle. Au bout d’une heure, on m’amena deux couvertures. J’en mis une sur ma tête pour qu’il fasse sombre, et l’homme sur le brancard à côté du mien déclara : « Ah ben j’aurais tout vu ! » Plus tard, il me donnerait de l’argent et me demanderait d’aller au café (il ne pouvait pas marcher) pour acheter £70 de gâteaux et de biscuits pour les infirmières. « C’est noël, après tout ! » Les biscuits avaient une forme de sapin et étaient décorés de rouge et d’or. Aux murs pendaient des guirlandes.

Chaque heure et demie, depuis mon arrivée, une infirmière avait vérifié ma température (36,4), ma tension (aucune idée de combien elle était), mon taux de glycémie, et parfois mon taux de corps cétoniques (à présent 3,1). Quand mon taux glycémique atteint 25,8 vers 3h du matin, elle me dit qu’il fallait le reprendre pour être bien sûres de ça. C’était trop élevé, bien trop élevé. La machine affiche 26,4. « Si ça ne s’améliore pas dans l’heure qui vient, on devra vous redonner une piqûre d’insuline. » Je restais vaguement assoupie. Le taux s’améliora (19), et vers 5 heures du matin on m’emmena dans une autre unité, la Medical Assessment Unit. Je voulais marcher pour y aller, mais on me dit: “Non non non, vous restez allongée là.” J’écoutais les infirmières discuter alors que se déroulait le plafond, et bien sûr je ne comprenais pas de qui elles parlaient, mais quelqu’un avait perdu son bébé. Le chagrin vint s’asseoir sur ma poitrine.

Le nouvel endroit où on m’amenait était bien plus confortable : il y avait un vrai lit, et la lumière était tamisée. Je passai la chemise de nuit qu’on m’avait donnée, et essayai de dormir.

À partir de 7h, je passais la journée à rencontrer le personnel médical. On m’apprit des choses sur le diabète. D’abord, un expert vint m’expliquer ce que c’était, me rappela le rôle du pancréas, m’expliqua pourquoi ils pensaient là-bas, comme mon généraliste, que j’étais de type 1. Puis une doctoresse vint m’expliquer comment utiliser un flexpen pour l’insuline, et la machine qu’on me donnerait pour contrôler mon taux de glucose. On me donna des aiguilles pour les piqûres, pour les prélèvements du sang. Une boîte jaune sécurisée pour les jeter. Une autre experte vint me donner une grosse pile de dépliants. Sur l’un deux, on lisait « Diabète et bien-être psychologique ». Il y avait aussi une sorte de magazine : « Le diabète de type 1 au quotidien ».

– Alors, c’est un peu un choc pour vous, non ?
– Oui, un peu.
– Comment vous vivez cette annonce ?
– Je la vis bien, merci.
– Mmh. Vous êtes sûre ?
– Oui oui.
– Ça va aller, vous aller voir.
– Oh, je sais bien.
– Ne vous inquiétez pas.

Entre les discussions et les contrôles sanguins, je consultais mes comptes Facebook et Twitter. Le peuple britannique s’était prononcé, et tout comme la plupart de mes ami·e·s, j’étais tout sauf heureuse de ce qu’il avait dit. Je n’étais pas seule. Q. avait dit qu’il viendrait tout de suite après le boulot si j’avais besoin.

Immigrante récemment diagnostiquée diabétique dans un hôpital britannique, je pus enfin aller fumer une cigarette dehors, la première en 14 heures. Sur mon chemin, je croisai cette plaque :

En commémoration du 40e anniversaire de la
NHS
et
de l’inauguration officielle de
l’hôpital de Derriford
le 22 août 1099
par la Première Ministre
la très honorable
Margaret Thatcher, FRS MP (Membre de la Société Royale)

En parlant de dates importantes, nous étions maintenant vendredi 13.

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Political Dilemmas: OCD Generates Tormented Activists

french flag pastel

As it is the case for many sufferers, OCD is for me very much about guilt. I’ve already talked about this issue, see here for instance.

If I don’t … [please fill in the blanks with seemingly insignificant action], something bad will happen. And if something bad happens, it’s necessarily because I omitted to… [please fill in the blanks with seemingly insignificant action]


My brain even tries to trick me into believing this is rational thinking. If I had checked that light switch 4 times before living the house, I would have left just a bit later, therefore I would have crossed the street maybe 20 seconds later, therefore the whole traffic would have been different, and that car which arrived 1 minute later wouldn’t have been there, therefore it couldn’t have had an accident two hours later because the turn of events would have been radically different.

In other words, If I had checked a light switch 4 times before living the house, the car of a complete stranger, that I don’t know and will never know, wouldn’t have had an accident two hours after passing by me while I was walking in the street.


I don’t deal very well with guilt.

Probably because I’m not afraid to face the notion of responsibility.

I’m responsible for every word I say, every action I make. I don’t easily hide behind circumstances or so-called urges. ‘I couldn’t not say it’, etc. Of course I could not have said it. I just didn’t want to not say it. I don’t shy away from responsibility.

I’m at one end of the spectrum. Some people will never admit that they did what they did. As for me, I’ll admit to have done things I haven’t done, if you say so. And oh, the self-shaming when being harassed or verbally abused… Dealing with guilt and responsibility is not a private issue. It’s political.

Speaking about politics, there’s one area where guilt is particularly tricky.

Because I don’t shy away from the notion of responsibility, I want my behaviour, my thoughts and my speech to be entirely responsible. I mean, fair. I mean, kind. I mean, I’d like to be good people.

So I’ve been interested in all things political from a very early age. I found it crucial to know what I wanted to be defending, and what I wanted to be fighting against. This has little to do with political parties. I’ve always been a lot more involved in daily politics. The way I act on a daily basis. What would be a good thing to do, everyday? What is a responsible action?

However, politics really is a tricky place to feel guilty. Because I resent being unable to fight for absolutely everything I want to fight for. Not on a world-wide basis, but even in my own life. Living an ethical life, helping people, and at the same time standing for ideals I believe in.

That’s the problem with politics. When you’re supporting one thing, many think the rest doesn’t matter to you at all, or that you’re wrong on everything else.

You can witness this at any point in history, but also throughout your own life. Every time you stand up for something, there’ll be someone thinking you’re an asshole. Or at the very least, someone telling you you’re forgetting so many other victims. You’re not being compassionate enough for all the other sides – plural, not singular. I refuse the traditional dichotomy, it’s never the case. There are so many other perspectives.

Anyway. For most people, standing up for something means rejecting everything else.

The sad thing is, part of this is true. When you’re defending one thing, you’re not defending everything at once. Just the one. There may even be contradictions in the very action of standing up for that cause – conflicting principles from your own perspective, perhaps. Because no ‘side’, out of all of these possibilities, will ever represent the complexity of human thinking. Politics is about slogans, is about rhetoric, is about how many characters you can type in a paper article without boring your reader. You have to keep it short. You have to keep it incomplete.

Politics loves short answers and easy-to-explain ideas. It has to be done immediately, and people will react straightaway, all in a very big apology of the far-too-short.

Ideals take time.
They make us good people. They make us assholes, too. Let’s not forget that.


I don’t mean that we shouldn’t have ideals; I’m saying that if you ever want to be involved in any sort of ideological or political debate, you’ll have to accept being an asshole.

Actually, it’s not just about politics.

Look. I try to be ethical.
I live in England. For great friends, I’d be willing to take a flight any time to support them, should they need/want it. Some would think it makes me a friend you can trust. Some would think I’m just being selfishly unethical. Because I accept all consequences of modern comfort for a weekend of friendship, rather than protect the earth from carbon emissions for generations to come. I want to be ethical. Yet it’s true, I’m not. My role in pollution is no secret to me. It’s not even that I don’t know it. I do know it. So of course, for these people, I’m a privileged asshole.

See how OCD can make me literally hate myself for making decisions? I can’t be all good. I can’t.

In every decision you make, there are bad sides (again, plural…) to it. That’s why it’s called making a decision: it’s something to act upon. It’s an action. Therefore it has consequences.

Politics? An OCD nightmare. Because you’ll never be good enough.

If you talk about one issue in particular, people will say you don’t care about other issues.
If you talk about many issues, people will say that you’re all talk and therefore useless, that you need to pick and choose in order to be productive and helpful.

If you defend someone, people will say you’re patronising, because you’re depriving this person of their own story: why are you talking for them? Let them talk!
But if you don’t try to defend them, people will say: you don’t even care what others have to experience! You’re so focused on your individual, meaningless perspective!

If you travel to discover other cultures, people will say you’re exploiting your economic superiority in a postcolonial context…
But if you don’t travel, people will say that you’re narrow-minded, because you’ve never left your own house.

No you’ll never be good enough. There’s no political group that will ever accept you for everything that you are. And yet if you feel like talking about politics, it is, in some ways, to feel that you’re not alone.

The very thing that could make you a group also divides you. And if you’re anything like me, you’ll suffer a lot from this divide. Because there are divisions that you’ve chosen, that you assume entirely, and others that are just imposed on you.



I’m going to take an example: the way we treat animals. Cause I know many animal-lovers. The problem is that they can’t even stand each other.

Some are animal-lovers and own pets. They think they treat their animals right, and therefore offer them an enjoyable life in a welcoming and loving family. Some of these pets have even been rescued. It’s true that without these people, these animals would have been killed.

Some are meat-eaters. But when they see anyone wasting the slightest piece of meat, they go crazy: ‘a living being has been killed for that, so you’re certainly not throwing it away!’ They don’t buy more than they need, and they avoid supermarkets which manage to produce chicken for under £1 the 6 wings.

Some are vegetarians. They don’t eat the flesh of any animals, because they don’t want to be involved in the killing of innocent peaceful beings. They may think that you can’t really say you’re an animal-lover if you eat animals.

Some are vegans. They don’t eat animal flesh, but also refuse any kind of animal exploitation. They don’t drink milk because it means that a cow or goat is being enslaved for life in order to produce a substance that’s only necessary for their own babies anyway.

So who respects animals there? Vegans could think vegetarians have it easy. They’re not protecting animals from exploitation if they still enjoy the great taste of cheese, are they? But vegetarians could say that at least, they’re not meat-eaters. But some meat-eaters could say yes, but I’m against any kind of waste, whereas others are not, and that’s what makes meat-eating a bad thing. Look: they still buy products from such and such unethical shops, whereas I avoid all supermarkets. And they could say: isn’t it worse to have a pet, therefore to think that an animal can be your property for life? At least once an animal has been killed for providing food, it doesn’t have to obey some master for years. The animal-owners who have pet could be very upset by such speech. How can they think owning animals as pets is a bad thing? They protect them, they provide them with everything they need: shelter, food, and love.

It’s complicated. Some meat-eaters volunteer in charities helping animals to have a better life. Some don’t. Because some don’t give a damn about the way animal are treated. But some do. Some meat-eaters try to support human-related causes instead, because they think human beings are the priority. Others will think what matters is the environment. Other thinks that being specist (= thinking that humans are superior to animals in any sort of way) is the very foundation of our bloody society.

I could tell you here what my personal opinion is on the matter… For now, though, I’ll just tell you that this issue in particular has been complicated for me. What action must I take? Some will always consider me an asshole. The question is: what asshole do I want to be?


I’m not who I was two years, or even two months ago. I experience something, and learn from it. I try to make things right, but I know, at the same time, that I’ll always be an asshole from someone’s perspective. Because I’m not good enough, because I’ve been ‘manipulated’, because I’m going to this protest, or because I’m not going, or because I don’t wear the right clothes, or because I should be naked or because I should wear more layers.

I’m not saying: then, let’s do nothing, it would be easier! No. Life’s complicated, and it’s supposed to be. I won’t refuse the complicated part of life, because that would mean refusing life altogether.

That’s why I’ve been thinking, recently, that being political is just like recovering from OCD: you’ll always know that something isn’t quite right. Because it can’t be right for everyone. Some will disagree. So you must accept the reasonable part of guilt and responsibility. The side of you telling you you’re an asshole for trying to make things right, you can say what I say to my four-time-switch-lighting side: well, I can always be held responsible for my decisions. But I’m not responsible for what other people want to think, or do.

Political dilemmas really is the OCD of the masses. I knew we all had something in common.


Dilemmes politiques: les TOC donnent des militants tourmentés

Comme c’est le cas pour beaucoup de gens qui en souffrent, mes TOC sont intimement liés à la responsabilité. J’ai déjà parlé de cette notion, voyez ici par exemple.

Si je ne fais pas … [remplacez les points de suspensions par une action en apparence insignifiante], quelque chose de terrible va arriver. Et si quelque chose de terrible arrive, c’est nécessairement parce que j’ai omis de… [remplacez les points de suspensions par une action en apparence insignifiante]

Mon cerveau essaie même de me faire croire que tout ça, c’est rationnel. Si j’avais vérifié l’interrupteur 4 fois avant de quitter la maison, je serais partie juste un peu plus tard, donc j’aurais traversé la rue peut-être 20 secondes après, et donc tout le traffic aurait été différent, et cette voiture qui est arrivé une minute plus tard ne se serait pas trouvée là, et donc elle n’aurait pas pu avoir d’accident deux heures plus tard parce que la tournure même des événements aurait connu un enchaînement radicalement différent.

En d’autres termes, si j’avais vérifié un interrupteur 4 fois avant de quitter la maison, la voiture d’un parfait inconnu, que je ne connais pas ni ne connaîtrait jamais, n’aurait jamais eu d’accident deux heures après m’avoir dépassée quand je marchais dans la rue.

La culpabilité, c’est un peu dur à gérer pour moi.

Sûrement parce qu’en fait, je n’ai pas peur de faire face à la notion de responsabilité.

Je suis responsable de chaque mot que je prononce, de chaque action que j’entreprends. Je ne me cache pas, de manière facile, derrières les circonstances or les soi-disant envies incontrôlables. « Je ne pouvais pas ne pas le dire », et tout ça. Bien sûr que j’aurais pu ne pas le dire. J’ai juste pas eu envie de ne pas le dire. Je ne fuis pas la responsabilité, elle ne m’effraie pas.

Je suis à l’un des extrêmes de l’éventail de réactions. Certains n’admettront jamais qu’ils ont fait ce qu’ils ont fait. Quant à moi, j’admettrai avoir fait des choses que je n’ai pas faites, si vous le dites. Et oh, cette auto-accusation, cette auto-culpabilisation quand on est harcelée ou agressée verbalement… Gérer la culpabilité et la responsabilité ne relève pas du domaine privé. C’est une question politique.

En parlant de politique, il y a un domaine dans lequel la culpabilité est un problème particulièrement épineux.

Parce que je ne fuis pas la notion de responsabilité, je veux que mon comportement, mes pensées et mes actions soient entièrement responsables. Je veux dire : justes. Je veux dire : bienveillantes. Je veux dire que j’aimerais être quelque de bien, quoi.

C’est pourquoi j’ai très jeune été intéressée par tout ce qui était politique. Je trouvais absolument capital de savoir ce que je voulais défendre, ce contre quoi je désirais me battre. Ça avait très peu à voir avec les partis politiques. Je me suis toujours sentie bien plus concernée par la politique quotidienne. La manière dont je me comportais chaque jour. Ça pourrait être quoi, une bonne chose à faire, tous les jours ? Qu’est-ce qu’une action responsable ?

Cependant, le domaine politique est une domaine où il ne fait pas bon se sentir coupable. Parce que cela me déplaît énormément de ne pas pouvoir me battre pour absolument tout ce pourquoi j’aimerais me battre. Mener une existence éthique, aider les gens, et en même temps représenter les idéaux en lesquels je crois.

C’est le problème avec la politique. Quand tu soutiens une chose, beaucoup pensent que tu te fous de tout le reste, ou que tu as tort sur tout le reste.

Vous pouvez vérifier ça à n’importe quel moment de l’histoire, mais aussi au cours de votre vie. Chaque fois que vous représentez quelque chose, il y aura quelqu’un pour pensez que vous êtes un connard. Ou tout du moins, quelqu’un qui vous dira que vous oubliez toutes les autres victimes. Vous n’avez pas suffisamment de compassion pour les autres côtés – au pluriel, pas au singulier. Je refuse la dichotomie traditionnelle, ça n’est jamais le cas. Il y a toujours une multitude d’autres perpectives.

Bref. Pour la plupart des gens, représenter une chose, ça veut dire rejeter tout le reste.

Ce qui est triste, c’est que c’est en partie vrai. Quand on défend une chose, on n’est pas en train de tout défendre à la fois. On ne défend qu’une chose. Il est même possible qu’il y ait des contradictions dans le fait même de soutenir une cause – des principes contradictoires de votre propre point de vue, peut-être. Parce qu’aucun « côté », parmi toutes ces possibilités qui s’offrent à vous, ne représentera jamais la complexité de la pensée humaine. La politique, c’est une affaire de slogans, de rhétorique, c’est une question de savoir combien de caractères vous pouvez taper dans votre article sans fatiguer votre lectorat. Vous devez faire court. Vous devez faire incomplet.

La politique aime les réponses courtes et les idées faciles à expliquer. Ça doit être fait de suite, et les gens réagiront au quart de tour, tous faisant ainsi l’apologie du beaucoup-trop-court.

Les idéaux prennent du temps.
Ils nous rendent meilleurs. Mais ils font aussi de nous des connards, n’oublions pas ça.

Je ne dis pas que nous devrions ne pas avoir d’idéaux. Je veux dire que si l’on souhaite s’impliquer dans un quelconque débat idéologique ou politique, on doit accepter d’être un connard.

Mais ça n’est pas juste politique.

Regardez. J’essaie d’être une personne éthique.

J’habite en Angleterre. Pour mes amis proches, je serais prête à prendre un avion à n’importe quel moment pour les soutenir, s’ils avaient besoin de moi, ou envie de me voir. Certains penseront que ça fait de moi une amie de confiance. Certains penseront que je suis juste une égoïste non-éthique. Parce que j’accepte toutes les conséquences du confort moderne pour un week-end d’amitié, plutôt que de protéger le globe des émissions carbones pour des générations à venir. Je veux être éthique. C’est vrai, je ne le suis pas. Mon role en tant que pollueuse n’est pas un grand secret. Ce n’est même pas que je l’ignore. Je le sais. Alors bien sûr, pour ces gens-là, je suis juste une connasse de privilégiée.

Voyez comment les TOC m’amènent à me haïr simplement de prendre des décisions. Je ne peux pas tout faire bien. Je ne peux pas.

Dans toutes les décisions que l’on prend, il y a de mauvais côtés (encore une fois, c’est un pluriel). C’est pourquoi ça s’appelle prendre une décision : c’est une action, on a quelque chose à y faire. Ça a des conséquences.

La politique? Un cauchemar plein de TOC. Parce qu’on ne sera jamais assez bien.

Si on parle d’un problème en particulier, les gens diront qu’on se fout des autres problèmes.
Si on parle de plusieurs problèmes à la fois, les gens diront qu’on ne fait que parler, et donc qu’on est inutile, qu’il faudrait choisir une seule chose et se focaliser dessus pour servir à quelque chose.

Si vous défendez quelqu’un, les gens diront que vous êtes condescendants, parce que vous privez cette personne de sa propre histoire : pourquoi parlez-vous en son nom ? Laissez-la parler !
Mais si vous n’essayez pas de defendre cette personne ou ces gens, on dira : tu te fous de ce à quoi d’autres sont confrontés ! T’es tellement préoccupé par ton propre nombril, tu ne vois que ça !

Si vous voyagez pour découvrir d’autres cultures, les gens diront que vous exploitez votre supériorité économique dans un contexte post-colonial…
Mais si vous ne voyagez pas, les gens diront que vous êtes étroits d’esprit, puisque vous n’êtes jamais sortis de chez vous.

Non, vous ne serez jamais assez bien, en effet. Il n’y aura jamais aucun groupe politique qui vous acceptera entièrement pour ce que vous êtes. Et pourtant si vous avez l’envie même de parler politique, c’est, d’une manière ou d’une autre, pour vous sentir moins seul.

La chose même qui pourrait vous unir vous divise. Et si vous êtes un minimum comme moi, vous souffrirez beaucoup de cette division. Car il y a des divisions que vous avez choisies et que vous assumez. D’autres que vous ne faites que subir.

Je vais prendre un exemple: la manière dont nous traitons les animaux. Parce que je connais plein de gens qui aiment les animaux. Le problème, c’est qu’ils ne peuvent pas se voir entre eux.

Certains aiment les animaux et ont des animaux domestiques. Ils pensent qu’ils traitent bien leurs animaux, et donc qu’ils leur offrent une belle existence dans une famille accueillante et aimante. Certains de ces animaux sont mêmes des rescapés de refuges. Il est vrai que sans ces gens, ces animaux auraient été tués.

Certains mangent de la viande. Mais quand ils voient une personne quelconque gaspiller le moindre morceau de viande, ils deviennent verts de rage : « un être vivant a été tué pour ça, alors il n’est pas question qu’il finisse à la poubelle ! » Ils n’achètent pas plus que ce dont ils ont besoin, ils évitent les supermarchés qui parviennent à produire 6 ailes de poulet pour mois d’un euro.

Certains sont végétariens. Ils ne mangent la chair d’aucun animal, parce qu’ils ne veulent pas participer au massacre d’animaux innocents et paisibles. Il arrive qu’ils pensent qu’on ne peut pas vraiment dire qu’on aime les animaux si on les mange.

Certains sont végétaliens. Ils ne mangent aucune chair animale, mais ils refusent également toute exploitation animale. Ils ne boivent pas de lait parce que cela signifie qu’une vache ou une chèvre est réduite à une vie d’esclavage afin de produire une substance qui de toute façon n’est de toute façon nécessaire qu’à ses propres enfants.

Alors qui, ici, respecte les animaux ? Les végétaliens pourraient penser que les végétariens se la coulent douce. Ils ne sont pas vraiment contre l’exploitation animale, hein, s’ils continuent de profiter du bon goût du fromage ? Mais les végétariens pourraient dire qu’eux, au moins, ne mangent pas de viande. Mais ceux qui en mangent pourraient dire oui, mais regarde, je m’oppose au gaspillage, alors que d’autres non, et c’est ça qui fait que manger de la viande est un problème ! Regarde : ils achètent leur nourriture dans des magasins pas du tout éthiques, alors que j’évite tous les supermarchés. Ils pourraient ajouter : est-ce que ça n’est pas pire d’avoir des animaux, et donc de penser qu’il est légitime qu’un animal t’appartienne pour toute sa vie ? Au moins une fois qu’on a mangé l’animal, il n’a pas à obéir à un maître pendant des années. Ce discours peinerait beaucoup ceux qui ont des animaux. Comment peut-on penser qu’avoir des animaux est une mauvaise chose ? Ils les protègent, et leur donnent tout ce dont ils ont besoin : un abri, de la nourriture, de l’amour.

C’est compliqué. Certains mangent des animaux mais sont bénévoles dans des associations de lutte pour la protection animale, pour que les animaux aient des vies meilleures. Certains se foutent complètement de la manière dont on traite les animaux. Certains mangent des animaux et soutiennent des causes humaines, car ils pensent que là est la priorité. D’autres pensent que c’est l’environnement, la priorité. D’autres encore pensent qu’être spéciste (c’est-à-dire penser que l’espèce humaine est supérieure aux espèces animales de quelque manière que ce soit) est au fondement même de notre société sanglante.

Je pourrais vous donner mon point de vue personnel sur le sujet. Pour l’instant, cependant, je dirai juste que cette question a toujours été bien compliquée pour moi. Comment agir ? Il y en aura toujours pour penser que je suis une connasse. La question, c’est : quelle connasse je veux être ?

Je ne suis pas qui j’étais il y a deux ans, ou même deux mois. Je vis quelque chose, et j’apprends de ça. J’essaie de corriger le tir, de faire les choses correctement, mais je sais que dans le même temps, je reste la connasse pour quelqu’un. Parce que je suis pas assez bien, parce que j’ai été « manipulée », parce que je vais à cette manif, ou parce que je n’y vais pas, ou parce que je ne porte pas les bons vêtements, ou que je devrais me mettre à poil ou parce que je devrais empiler plusieurs couches au contraire.


Je ne dis pas : alors ne faisons rien, c’est tellement plus facile ! Non. La vie est compliquée, et c’est ainsi qu’elle sera toujours. Je ne refuserai pas ce qui la rend compliquée, ce serait la refuser tout court.

C’est pourquoi ces derniers temps, je me suis dit qu’avoir des opinions politiques, c’était comme de lutter contre des TOC : vous saurez toujours que quelque chose n’est pas exactement comme il faudrait. Parce que ça ne peut pas être « comme il faut » du point de vue de tout le monde. Certains seront en désaccord. On doit alors accepter la part raisonnable de culpabilité et de responsabilité. Et la partie de vous qui vous dit que vous êtes un connard pour essayer de faire les choses correctement, vous pouvez lui dire ce que je dis à mon côté je-vérifie-quatre-fois-la-lumière : ouais, j’assume toutes mes décisions. Mais je ne suis pas responsable de ce que les autres veulent penser ou faire.


Les dilemmes politiques sont vraiment les TOC des masses que nous sommes. Je savais bien qu’on avait tous quelque chose en commun.

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